2017年4月より日本でもブームの始まった、分散型SNSのプラットフォームの一つ「Mastodon」。

 通常、Mastodonのインスタンスを立ち上げるためには、自らが管理者権限を持つサーバを用意し、コンソール上でインストールする必要があります。そのためには、規模の大小にもよりますがそれなりの資金と、基本的なサーバOSの知識が必要になります。

 しかし、そんなMastodonのシステムを、無料または安価で手軽に使うためのホスティング・サービスが、いくつか現れました。「ムトー★マストドンホスティング」もその一つです。

 ムトーは、日本におけるMastodon黎明期の2017年4月より、無料ホスティング・サービスとして登場しました。インスタンス設置の手軽さや、ムトー独自の機能の存在も手伝って、無料、有料問わず、数多くのインスタンスがムトーのサービスを用いて作成されました。

 私も、無料プラント有料プランの両方を使ってインスタンスを運営していたことがあります。無料プランでは、ゲーム「モンスターハンター」シリーズのプレイヤーのためのコミュニティを、有料プランでは、現在も運営中のリベラル専用インスタンス「LIBERA S2」の前身に当たる初代「LIBERA」を、それぞれ運営しておりました。

 ムトーは、日本におけるMastodonのインスタンス数や利用者数の増大に、少なからず寄与してきました。そして、何度か運営継続の危機に見舞われながらもそれを乗り越えていました。

 しかし、ついに昨日、ムトーのサービス終了が発表されてしまいました。

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 運営終了の理由として、大きく2点述べられています。この2つの遠因となった背景についても、「ムトーについて」欄で述べられています。一部のユーザによる不適切画像のアップロードにより、ムトーは無料プランの廃止とクラウド業者の変更を余儀なくされましたが、この忌まわしい事件がなかったら、ムトーのサービス利用者数の減少はもっと緩やかだったと思いますし、このタイミングでのサービス終了の発表もなかったのではと思います。

 Mastodonのホスティング・サービスには、私が知るだけでも、ほかに、Mastodonホスティングの草分け的存在と言える「Masto.host」や、ムトー同様日本の事業者によって運営されている「Hostdon」があります。これらのサービスが継続されていることからも、Mastodonのホスティング・サービス自体の需要は確実にあります。

 ムトーが画期的だったのは、無料プランと有料プランの両方を用意したことでした。無料プランによってMastodonユーザの裾野は確実に広がってゆきましたし、無料では満足できないユーザによって、有料プランも栄えてゆきました。しかし、先述の通り無料プランが悪用されてしまったことで、全面有料化に踏み切らざるを得なくなってしまいました。

 私は、あの忌まわしい事件が起こるよりも前に、ムトーの無料、有料両プランから手を引いておりました。これはムトーのサービスに対して不満があったからではなく 1)一応不満もあるにはあったけど、その理由は金払いの悪かった私のほうにあった… 、インスタンスそのものが存在意義を失ったことや、私自身が管理者権限を持つサーバでインスタンスを運営したかったからというものです。しかしその時点では、ムトーのサービスがこんなに早く終わってしまうなど、想像だにしておりませんでした。

 実際のサービス終了は、2020年3月31日(火)と発表されています。それまであと5ヶ月弱の期間がありますが、今でもムトーのサービスを用いて運営されているインスタンスに対しては、早めに新天地が見つかればよいと思います。それが自前サーバになるのか、クラウドやVPSになるのか、先述の「Hostdon」のようなホスティング・サービスになるのかはわかりませんが。

 なお、現在ムトーのサーバで利用されているMastodonのバージョンは、v2.9.3であるようです。インスタンスをそっくりそのまま別のサーバに引っ越しするのはさすがに無理だと思いますが、新しいインスタンスで用いるMastodonのバージョンをv3.0.0以降にすれば、アカウントマイグレーション機能により、ムトーで利用していたユーザ情報を新しいサーバに引き継ぐことができるのではと思います(ただし、私自身は「アカウントマイグレーション」機能を使ったことがないため、実際にできるかどうかはわかっていない)。

 なお、「アカウントマイグレーション」機能については、次のスレッドをご一読願います。

関連発言
のえる: “Mastodon v3.0は、メジャーバージョンを3にするということで、かなり気合いが入っているよ…” – Fedibird (by のえる様)

 最後になりますが、ムトーの運営スタッフの皆様、本当にお疲れ様でした。そして、今までありがとうございました。残りの期間、有終の美を飾ってほしいと思います。

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References   [ + ]

1.一応不満もあるにはあったけど、その理由は金払いの悪かった私のほうにあった…

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